Europe du Sud, Voyages

Valence – Espagne

On continue sur un article estival ! Je vous parle aujourd’hui de Valence, la 3ème ville d’Espagne, située sur la côte méditerranéenne à l’est du pays, où j’ai passé 2 semaines.

carte espagne valence

Culture

Valence est très riche au point de vue culturel, avec des monuments historiques remarquables, de nombreux musées, la fameuse Cité des Arts et des Sciences, les petits quartiers à découvrir au hasard des rues …

Cité des Arts et des Sciences

Incontournable !! Elle se compose du Musée des Sciences, de l’Hemisféric et de L’Oceanogràfic. Dans le musée, on a accès à plusieurs expositions, temporaires ou permanentes, sur 3 étages, dans un cadre grandiose et lumineux. L’hémisféric est une sorte de Géode, une boule où sont projetés des films en 3D sur toute sa surface interne, pour un rendu saisissant de réalisme, on est complétement immergé pendant 1h. L’oceanogràfic est le plus grand aquarium d’Europe, qui présente mammifères, poissons, oiseaux, reptiles …

Comptez une journée entière (voir plus si vous faites l’aquarium, qui en lui même pourrait remplir la journée) pour profiter entièrement de la cité. Elle est située au bout de la Turia, ancien fleuve maintenant asséché qui traverse la ville et est aménagé en piste cyclable, parc, aires de jeux et de sport … Très sympa à faire en vélo 🙂

cité des sciences valence

Longa de la Seda

La Longa (= loge de la soie) est le lieu qui servait de bourse du commerce à Valence au XV° siècle. Elle a permis de développer puis d’asseoir la puissance économique de la ville, en régissant les échanges et faisant fluctuer les richesses. La visite se fait avec un audioguide, des explications claires et complètes, très intéressantes et pas du tout barbantes. Le bâtiment en lui même vaut le détour ! Comptez 2h de visite.

Cathédrale Sainte-Marie de Valence

Une merveille, avec sa nef centrale toute en dorures, ses chapelles multiples, ses cachots et sa salle de prière, ses reliques, les différents styles exprimés au gré des reconstructions … La aussi l’audioguide nous permet d’approfondir la visite et de mieux comprendre l’histoire du lieu. Chaque jeudi à 12h, on peut assister devant l’entrée au Tribunal des Eaux, classé patrimoine immatériel de l’UNESCO. Il servait dans le temps à punir les paysans utilisant plus d’eau que ce qui leur avait été attribué. De mon point de vue, c’est beaucoup de tapage pour pas grand chose, ça dure 5 minutes et avec la foule on est difficilement aux premières loges 😉

Basilique de la Virgen

Située juste à côté de la cathédrale. Elle est vraiment magnifique, colorée, vaste. Une atmosphère particulière s’en dégage, symbole du dévotisme très présent en Espagne.

Musée Fallero

Les Fallas se déroulent mi-mars à Valence, c’est une fête populaire lors de laquelle chaque quartier de la ville, et chaque village alentours, bâtit son falla (construction qui déambulera, remplie de ninots, les figurines). Il peut représenter des scènes de la vie quotidienne, des caricatures de personnalités, des personnages de films, ou même être une critique sociale. A la fin des Fallas, les chars sont brûlés lors d’une grande célébration nocturne. Dans le musée Fallero, on peut admirer les chars qui ont été sauvés des flammes et découvrir l’histoire et le folklore de cette célébration magique.

fallas valence

Casa de lAs Rocas

C’est la Maison des Chars, qui expose tous les objets utilisés lors de la procession du Corpus, une déambulation ancestrale à origine religieuse. Elle met en scène des immenses chars avec chacun un thème, les costumes, les banderoles, les créatures imaginaires qui prennent place dans les rues à cette occasion.

Musée de la céramique

On y découvre l’art de la céramique au fil des siècles à Valence et dans toute sa région. Objets utilitaires, décoratifs, carrelages, meubles, techniques, implications sociétales … Le tout dans un cadre somptueux puisqu’il s’agit du palais du marquis de Dos Aguas, datant du XV° siècle.

musée de la céramique valence

 

Nous avons aussi visité le musée des Beaux-Arts, le musée d’histoire naturelle, le musée Conchita Piquer … L’offre est vaste et très accessible puisque le tarif classique est à 2€, et le réduit à 1€ ! Sans compter que la bonne moitié de ces monuments sont gratuits.

 

Nature

La Turia

Déjà évoquée précédemment, la Turia est le lit d’un fleuve aujourd’hui asséché, que la municipalité a investi en tant qu’espace vert majeur de la ville, les Jardins du Turia. Très bien aménagés, longs de plusieurs kilomètres, ils sont idéaux pour une balade à vélo, un footing ou simplement une balade. Ils abritent la Cité des arts et des sciences, le Palais de la musique, le Bioparc, et différents parcs et aires de sports.

Les plages

Les plages les plus rapidement accessibles depuis le centre ville sont Las Arenas, Malvarossa et El Cabañal. Ce sont d’immenses étendues de sable fin, longées de bars, boutiques et restaurants de toutes sortes. C’est très sympa pour profiter de la mer et du soleil, mais la foule est dense et ce n’est pas très reposant.

Sinon, à une dizaine de kilomètres au sud, on accède à la plage d’El Saler, beaucoup plus sauvage, que j’ai particulièrement aimé.

Le parc naturel de l’Albufera

SPOILER SPOILER : Vous verrez ici le plus beau des couchers de soleil du coin ! Dans une barque en bois, une balade de plus d’1h dans le lac du parc naturel, entouré des cultures de riz (Valence en est un énorme producteur), des oiseaux, des roseaux, des poissons qui sautent hors de l’eau … Pour moins de 10€ !! Si je ne vous ait pas convaincu avec ça … 😉

balade en barque albufera

coucher de soleil albufera

 

Bonnes adresses

Manger

Mercat Central

Ce marché couvert au centre ville, ouvert tous les matins jusqu’à 14h, vous invite à découvrir les saveurs locales, les bons produits frais, les producteurs en direct. Le plein d’odeurs et de couleurs 🙂 Gros coup de cœur pour le stand Infraganti, qui propose produits biologiques, végétaux, faits maison. Ses pizzas à la pâte au charbon sont un pur délice, et le carrot cake est dans mon top 5 *.* En plus, le vendeur très sympathique prend plaisir à nous expliquer la philosophie de son métier.

mercado central valencia stands

pizzas végétales mercado central valencia

El Panorama

Situé proche de la plage Malvarossa, ce restaurant chic avec vue sur la mer vous fera passer une soirée paradisiaque. Tables rondes, nappes brodées, service impeccable, lustres … Et bien entendu, nourriture : ses paëllas ! Il faut savoir qu’à Valence, ce plat est la spécialité (je vous avait parlé de leur culture rizicole plus haut), et la convivialité est de mise puisqu’elle ne se commande que pour 2 personnes minimum. On nous la sert dans une énorme casserole et chacun se sert à sa guise. Avec mon amie nous en avons testé plusieurs au cours du séjour : riz noir, fruits de mer, légumes … Toutes à tomber et tellement différentes au niveau du goût, on sent le savoir-faire. Pour en revenir au Panorama, nous nous attendions à une addition salée vu le cadre, mais la vie est beaucoup moins chère en Espagne et nous en avons eu pour moins de 30€ chacune, avec dessert et bouteille de vin 😉 Pensez à réserver avant !

La Pepica

Apparemment la table favorite d’Ernest Hemingway lors de ses visites 🙂 Nous n’avons pas été déçues au niveau de la nourriture (paëllas of course, réputée comme la meilleure de la ville), mais la décoration de la salle est un peu aseptisée à mon goût. En plein sur la Marina, c’est une adresse très prisée.

Portolito

Sur la Marina également, le Portolito se distingue par sa décoration. Bois dans toutes ses déclinaisons, entrelacs de planches au plafond, bouteilles en verre suspendues, cordes de marins, ardoise et béton … On est dans un lieu propice à la détente, au chill, parfait pour un midi après plage ou un verre en début de soirée. La carte propose des burgers, des plats de poissons, des soupes, des salades, en apparence simple mais ils ont su apporter à chaque plat sa touche de pep’s et d’originalité !

Bautista mArti

Proche de la place de l’Ayuntamiento, au 27 Av. Regne de Valencia, un excellent glacier avec des parfums tous plus gourmands les uns que les autres. Oui si vous voulez du sorbet light, ce n’est pas le bon endroit 😉

 

Sortir

Que serait l’Espagne sans sa vie nocturne ? Pour aller danser, plusieurs choix. Du côté de la plage, on a la Marina Beach Club qui est une boîte de nuit en plein air, ambiance jeune et branchée, très bonne musique, franchement l’idéal vu les températures estivales ! Sinon en flânant dans les quartiers du Carmen ou du Ruzafa, on se fait aborder à tous les coins de rue pour se faire proposer des flyers de différents bars et boîtes, c’est le bon plan pour sortir gratuitement 😉 A noter que a nuit commence tard en Espagne, on va dîner vers 22h et on commence à sortir après minuit !

Shopping

Lontananza

Petite boutique de charme dans le Barrio Carmen, des couleurs et des coupes fluides et douces, des accessoires originaux et colorés, on y dépenserai bien tout le budget du voyage 😉

shopping valence

Ale-Hop

Chaîne que l’on retrouve un peu partout dans la ville, sur les plages … Alors oui ce n’est pas de la qualité, mais le choix est vaste et les articles sont à croquer ! Pas du tout cheap ni démodés au contraire de certains magasins low-cost. Carnets de notes, bijoux, sacs, bouées, lunettes de soleil, vêtements de plage, écharpes, mugs, magnets, écouteurs … Quoi que vous cherchez, vous le trouverez !

 

Pour conclure, j’ai vraiment apprécié Valence, je ne m’attendais pas à une offre culturelle aussi variée et accessible à tous. D’expérience, je trouve que le meilleur moyen de s’y déplacer est de louer un vélo, avec DoYouBike nous en avons eu un pour une semaine entière, à 40€, cadenas et lumières inclus ! Sinon, nous avons aussi adoré flâner dans les rues, découvrir les petits coins cachés des quartiers. Je vous laisse avec quelques photos :

tag mural valence

rue de valence espagne

barques albufera valence

flamingo valencia

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